管理費は霊園側に毎年支払う


管理費は霊園側に毎年支払うブログ:21-04-06


1週間前、小学生のムスメが、
「うちのおじいちゃんって、ふつうのおじいちゃんとなんか違うよね…」
申し訳なさそうに、小さな声でオレに囁いた。

「ふつうの」という表現に、
オレは吹き出しそうになりながらも、
その理由を尋ねた。

ムスメは少し間をおいて答えた。
「だって、悪いことをしたら目を三角にして怒るし、
謝るまで絶対に許してくれないもん」
「ふつうのおじいちゃんたちは、そこまでマジにならないしね…」
と畳み掛けてきた。

確かにオレの父は、
大きなからだに仁王様のような鋭い眼光で、
一見他を寄せ付けない雰囲気を醸し出している。

七十歳を前にして体力が衰えてきたとはいえ、
その風格は昔となんら変わりはない。
そんな父を、ムスメたちもまた一線を画して見ていたのだ。

オレは自分がお子様だった頃の父を思いだした。
厳しく、寡黙な父だった。

筋の通らないことをしようものなら、
容赦なく大きな平手が飛んできた。
オレは無性に怖かった。

でも一方で、そんな父を誇らしく思う自分がいた。
それは、言動の端々に
父の人情深い側面を見ていたからかもしれない。

こんなことがあった。
かつて消防署員であった父が
救助活動を終えて帰宅した時だった。

タバコをもみ消すしぐさに、
父のいらだちがみてとれた。
しばらくして、父はその理由を言葉少なに語り始めた。

洪水で溺れかけていた親子の救助に向かい、
お子様を救おうと手を差し出した時だった。

「オレを先に助けて」と叫びながら、
母親がお子様を押し退けて
ボートにしがみついてきたのだという。

「残念だ」
一呼吸おいて、父はひとこと言った。

いざという時にこそ、
身を挺してお子様を守るのが父母ではないのか…
そんな義憤が聞こえてくるようだった。

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